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2008年12月24日 (水)

イッカクタスク

0748

中野の商店街を散歩中、漢方薬店でイッカクのタスクを

見つけた。

イッカクは北極海に棲む幻のクジラ。

英名ではNarwhalと呼ばれ、ヨーロッパでは空想上の生物

ユニコーン発想の源だと言われている。

中世ヨーロッパではユニコーンの角には強い解毒能力が

あると信じられ、イッカクのタスクが高値で取引されていた

という。

日本では古来、漢方薬として、このイッカクのタスクを粉薬

にし「惚れ薬」として珍重していたらしい。

まさか、東京の町中でイッカクのタスクに出会えるとは夢に

も思わなかった。

タクスは角ではなく牙なのだ。雄イッカクの左牙が頭部から

角のように生えているのだ。

私は過去20年の間に3回、合計8ヶ月近くカナダ領北極に

イッカクの姿を追って撮影取材をしてきた。

その生態で興味深いのはクロスタスクという、雄同士で集まり、

タスクの大きさを比べ合う儀式のような行動である。

これで雄同士間の優劣が決められていると言う説もある。

北極の短い夏のほんのひとときに行われる「幻の行動」を見

た時は、寒さも忘れ、カメラにかじり付いていたのを憶えている。

木枯らしが吹く中野の街角で、降って湧いたような極地の

ひとときを過ごすことができた。

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